有人問我,旅行都自助嗎?是的

除了大學畢業旅行是同學安排的,旅行社帶的團,在這之後我幾乎只自助旅行

為什麼?因為品質,因為可以按照自己的意願

照這麼來看,其實我是一個極具自我主觀,甚至有些霸道的人 (但並非不講理或無法溝通)

一旦我決定要做的事情,就一定會貫徹到底,比方這次的北極之旅其實是一年前就去預訂的

有多少人能在一年前就決定要去哪裡旅行呢?這無關你是否有沒有錢,或請不請得了假,而是意志問題

想做,就一定要做到,這是一種意志

至於旅行團,在國外也並非完全沒參加過,比方澳洲袋鼠島的三天二夜,或現在的斯瓦巴郵輪之旅

不可否認的,天底下並非所有的事情都能慼一己之力達成

即使一個人出國,也不可能全然不需要別人的幫助,你總需要吃飯、總需要睡覺,其實有很多人在幫助著你

所以自助旅行無關於一個人或二個人,或很多人;也並非參加了旅行團就不算自助旅行

重點在於:這趟旅行是否符合你的期待,是否全然是你自己做主所下的決定

是的,是我自己在眾多郵輪公司中選擇了這一家 Gadventures,而他們也不負我的期望,給了我最豐富的生態體驗,無與倫比的北極風光

道別之前,我還去拍了在服務櫃台的這隻北極熊玩偶

那樣的表情,就呈現我此刻的心情:不捨的告別

用完早餐之後,終於能以步行的方式回到陸地,行李會被送往當初集合的飯店

嗯,這之後,除非他們的巴士正好順路,不然你得自己去住宿的地點

原本按照我自己的計畫,未來二天是要去機場一旁的營地露營

當初的想法純粹是想多一些機會能拍到野生動物,只不過這趟北極之旅幾乎就已經滿足了我的所有期待

那麼,再去露營還有意義嗎?

其次則是怎麼前往營地的問題,拖著行李走?還是搭以秒計費的計程車?想了一想,似乎都不是很妥當

於是我決定放棄去露營的想法,先擱著行李到附近再拍拍北極燕鷗,仔細思考該去哪間住宿

關於生態攝影,我目前的體悟是這樣

固然攝影裝備會扮演著某一程度決定性的角色,但在技術層面,最重要的是耐心

所謂的耐心,不光是要能在同一個地點以任何姿勢等待著拍攝的目標

也要不厭煩地,嘗試各種可行的拍攝角度或拍攝方法

於是我想到了一個自己還沒試過的、用來拍攝北極燕鷗的方法:等著被它攻擊,從下方拍它

今天幾乎沒有安排特定的行程,就是只打算做這麼一件無聊的事情而已

因為被攻擊的緣故,基本上距離很近,因此用大光圈的廣角鏡就可以拍得到,但我想 50mm 定焦鏡應該也不錯

總之,大概拍了三四次就搞定了今天預期的拍攝作業

接著就是要去煩惱住宿地點了

重新挑選住宿地點是一件令人為難的事情,因為之前住的 Guesthouse102 實在離主要大街太遠了

如果可以的話,就算花多一點錢住飯店也沒關係,近一點就好了

而在這中心地帶,假如還有哪一間住宿是地點理想又便宜的,那應該就是 Mary-Ann's Polarrigg

只不過當我走過去一看,天曉得是不是星期天的緣故,一副人煙絕跡的模樣,也找不到櫃台

這下可好了,剩下可以選的全都是高檔飯店

也不知道哪根筋不對勁,我最後選擇了這間 Spitzbergen Hotel,住二晚的費用真是嚇人的貴

儘管如此,這間飯店至少有一項優點:網路比較沒那麼慢

我幾乎一整個星期沒有對外聯繫了,自然是在飯店房間裡花了不少時間瀏覽訊息,也順便先讓大家看一看我北極行程的精彩照片

隔天早上,對!隔天早上

昨天把網路上的事務都處理好了之後,幾乎沒刻意的想參加什麼活動

由於時間已晚的緣故,各個店家都休息了,不過在無人大街上散步時,倒是遇到了 Susan 及其他船上的工作人員

星期天,又是他們準備迎接下一梯旅客的日子,這難得的放鬆想必是很珍貴的時光吧

其實旅行也不見得要把每一分每一秒用得淋漓盡致

即使昨天就只是拍一拍北極燕鷗而已,即使就只是在無人大街上散步著而已

這樣難得的放鬆時間,也沒有什麼不好

今天早晨,我再度回到大街上走走,昨天送走了一些遊客,但也相對地迎來了另一批遊客

星期一的主要大街還挺熱鬧的,其中一間商店擺出了北極熊的模型 (或標本?)

不管這對店家的生意有沒有幫助,至少它吸引了很多人來跟合照

為了打發在朗伊爾城的最後一天,我預定了下午的狗狗拉車活動,而在這之前,依然是前往鳥類的聚集地

這一次,等候到的是北極燕鷗在捕食的畫面

就正好的那麼一隻北極燕鷗被我發現頻繁地在某一處池糖中捕食,來來回回了好多次

於是我在一個不打擾它的距離裡,試著想要拍下捕食的那一瞬間

只不過,除了鏡頭焦段不夠遠之外,北極燕鷗也並非都在同一個位置接觸水面

要先用肉眼觀察它準備下降的位置,然後在最短的時間內以鏡頭鎖定水面進行拍照

我嘗試了好幾次,一直沒有很滿意的作品,而北極燕鷗大概也累了,不久便朝著另一方向飛走了

真想請教一下鳥類攝影的專家,究竟像今天的這種情形,該怎麼拍攝才會順利呢?

下午三點,準備要出發去玩狗拉車囉

在冬天,狗狗們是拉雪橇,那麼夏天呢,也不致於讓狗狗們失業,就改拉四輪車囉

簡單來講,馬車的馬,換成了一隊的狗狗們,應該不難想像吧

我首先被負責活動的旅行社接送到了他們的狗營區,這裡的雪橇犬主要是阿拉斯加的啥士奇

它們不像格陵蘭犬那麼兇猛,比較友善,可以讓人隨意亂摸 (但狗味很重就是了)

每一隻狗都有自己的名字,約有四十來隻吧,真是佩服負責人居然記得住每隻狗的名字耶

活動實際的出發地點,並不是在狗營區,而是機場往市區中途,火力發電廠附近的一條小路上

乘客們所要搭的車輛就放置在那裡,狗狗們也是先送到這裡之後,才一一穿上裝備、組成拉車隊伍

你如果不怕身上沾滿厚重的狗味,也可以幫忙把狗狗帶出籠子,幫它裝上束帶

等隊伍終於準備好了,就開始出發囉

這途中,除了要適時的給狗狗們補充水分之外 (天氣熱),偶爾也會遇到狗狗不太聽話的狀況

其中一次是這樣子的,不知道什麼原因,也不知道那隻狗突然停了下來,結果搞得狗撞狗

那麼當然就會有狗不爽囉,其中一隻就挨咬了

之後,大概是受到驚嚇,無論如何它都不願意再跑,於是就成了上面那副模樣

這個好玩的畫面,其實是那隻狗坐在駕駛的身上,彷彿自己才是駕駛一樣

我們一路朝著機場的方向前進,真是巧,這剛好讓我探索了原本想去的營地那片地區

這營地附近有很藍的海,也有池塘跟不少的鳥類,但大致上跟另一側的鳥類棲息地差不多

所以,我沒有決定來這裡露營倒是做了正確的決定

否則此刻我就不會搭著狗車來兜風了

之前參加了冰川健行,也參加了巴士觀光,再靠自己步行去拍鳥,然後再配上今天的狗拉車

總算,朗伊爾城大部份的區域都被我探索到,也可以沒有遺憾的進行挪威的續續行程

附帶一提,這處機場旁的營地雖然就在機場旁邊,但是那個山坡,絕對會讓拎著大行李箱的人痛不欲生

我仔細看了看,那個邊坡基本上是沒有樓梯的

我總不可能叫程程車繞一大圈送我去機場吧!那個,是不是麻煩好歹鋪個通往機場的路呢?

而如果你非常帶種,這裡也有一項另類的活動:北極海裸泳

不光是衝進北極海而已,還必須一絲不掛的衝進去

Longyearbyen Camping 的網站裡刊載了 2010 年到 2012 年的記錄

另外在專屬的 Facebook "Arctic Naked Bathing Club" 裡也可以看到部份挑戰者的照片 (保證沒有露第三點)

至於我嘛,身材實在不能見人,想了想,還是算了吧~~

 

相關網頁:

http://www.longyearbyen-camping.com/

http://svalbardhusky.no/

Spitsbergen Travel

Arctic Naked Bathing Club

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