今天的主要行程是遊黃石峽谷, 這裡有幾處觀景點是必須走步道到峽谷下方的, 基於體力的考量, 多半會建議安排二個上午

上午是順光、適合拍照的時段, 除非你並不介意照片好不好看, 那麼也許一整天就足夠參觀

我們在九點左右先抵達北環, 這裡的停車位真的不多, 除非你不介意從 Canon Lodge 走30分鐘的路過來, 不然最好別太晚到

而第一個消耗體力的觀景點是 Lower Lookout Point

黃石峽谷共有二處瀑布, 上層瀑布 (Upper Falls) 及下層瀑布 (Lower Falls)

因為角度的緣故, 北環適合看下層瀑布, 而南環適合看上層

Lower Lookout Point 正好是位於下層瀑布旁的觀景台, 可以在很近的距離欣賞瀑布宏大的水量

當然代價就是回程爬得要死

因為難得大白天就把腳架拎在身邊, 所以我也順勢的使用減光鏡來拍拍看慢速的水流

雖然效果看起來還不錯, 但這個景色並沒有什麼特別之處, 這是比較可惜的地方

提到減光鏡, 我使用的是可調式的減光鏡, 號稱範圍從 ND2 到 ND128 (七段), 但如果是廣角鏡頭則只能到 ND16 (減4格)

但至少比攜帶方型的減光鏡要來得方便, 1個可調減光鏡至少抵得過4片方型濾鏡

我在想, 或許再買一個 ND16~1024 可調式減光鏡, 就能讓廣角鏡能使用到 ND128

當然市面上也還有 ND400, ND1000, 甚至 ND2000 的減光鏡, 但有實際的攝影需求再買會比較好

辛苦的爬回去之後, 接下來是輕鬆的幾處觀景點, 彼此的距離也不遠, 比較適合想輕鬆觀看景色的人

這些觀景台是觀看黃石下瀑布的整體景觀, 如果有望遠鏡頭, 或許還可以拍得到瀑布一旁的那處觀景台哦

緊接著是第二個要爬坡的觀景台 Red Duck, 它是坡道走到底下之後, 再走一段木棧道

到了木棧道盡頭的觀景台, 視野正好不偏不倚的面對著黃石下瀑布

距離是不至於近到會被瀑布的水噴到, 但這角度觀看瀑布確實是滿難得的

在回程之前, 可以往上看一看, 這樣你就瞭解自己到底得爬升多少高度才能回去 XD

附帶一提, 峽谷有許多類似石柱的地形, 仔細找的話, 可以發現魚鷹的鳥巢

之前我就曾經找到幾個魚鷹巢的監視器視頻, 現在想想, 要安裝那些器材以便近距離的觀看魚鷹, 真是件不容易的事

雖然今天幸運的找到了魚鷹巢, 但我居然把大炮鏡頭放在旅館裡, 這...只好明天再自己來補拍了

北環在 Grand View (第三個主要觀景台) 之後, 還有一處更遠的 Inspiration Point

照理說, 開車去會比較輕鬆, 但昨晚我拍攝星空的回程時就已經發現該路段已封閉 (也許在修路)

如果要走路過去, 距離有些遠, 天氣也頗熱的, 我想如果真的走過去的話, 我大概就不會想再走回停車場了

至於南環的部份, 會建議先前往 Artist Point, 這是輕鬆就可以觀看景色的地方

它的停車場雖然略大, 但車子也相對的多, 不過我們也是很幸運的就找到了停車位

只是時正中午, 我個人是覺得光線並沒有特別美, 過亮的關係, 山谷看起來比較淺白一點

有人曾經在某個下午的時段拍攝到瀑布上的彩虹, 但至於是什麼樣的時間, 或是太陽要走到什麼角度才得看得到呢? 就不可得知了

有耐心的人, 不妨在此地安排一整個下午吧, 最好攜帶一張椅子或是野餐布, 找個沒日照的地方休息

因為南環的 Uncle Tom's Trail 在進行工程, 我們省略掉了一處, 在午後回到 Canon Lodge 吃外食

這裡有雜貨店、禮品店, 也有幾處餐廳(類似自助餐店)、咖啡店及冰淇淋店, 人潮相當的多

自助餐的部份, 就是主食(麵或飯)加上副食(肉、菜), 也可以依個人喜好再追加甜點什麼的, 也有湯跟可以喝到飽的飲料

這樣一盤午餐, 大概要16美金左右, 實在有夠貴

下午, 是休息兼洗衣的時段, 畢竟都來到黃石好幾天了, 多半只能把衣服晾在室內, 也不保證一定乾

既然這裡有洗烘衣的設備可以使用, 當然得趁機會處理一下

所以, 像這樣的空檔也是得安排在行程裡的, 不要期望玩到晚上八九點回來之後還能去洗烘衣哦

約四點, 我們到遊客中心, 這裡有個簡短的動物介紹活動, 展示著鹿角、狐皮、野牛的頭骨及其他動物的頭骨

比較有趣的是, 原來野牛的角是會脫落的, 它並不是跟頭蓋骨一體的, 就像鹿角一樣是會生長的

有空的話, 可以到遊客中心走走, 有一些黃石地熱及動物的介紹, 稱不上是博物館, 但可以上網, 打發午後的時間

對了, 旅館房間是收不到網路的, 好像非得來遊客中心或餐廰附近才有免費網路可以使用

傍晚, 是適合觀賞動物的時間, 所以我們又出發了

這次是往北去 Lamar Valley, 原本這應該是大後天的悠閒行程, 一整個提早了

在抵達 Tower Fall 之前, 有幾處風景不錯的停留點, 可以看看遍佈山坡的小黃花, 也有景象奇特的枯林

從猛瑪溫泉區開始遊覽至今, 一路都有發現枯木

其中或許有的是因為土壤變得不適合生存而枯死, 但也有不少是因為山火而燒成死白狀

記得不知道在哪間遊客中心的影片欣賞中得知, 山火也是這些樹木繁殖的方法, 換句話說, 山火是必須的.

這些松木的果實只有受到火焰加熱之後才會爆開, 種子外層的樹脂只有受熱熔化之後才能真正散佈種子

換句話說, 沒有山火, 這些松木林反而有可能減絕, 火災看似是種天災及意外, 但其實也是自然循環的一部份

Tower Fall 是個輕鬆就可以觀看的一處瀑布景點, 人潮不算多 (加上是傍晚)

它的名稱由來, 是來自於瀑布後方那些塔狀的石林

由於也沒有其他步道可走, 真的是相當輕鬆就可以結束的行程

再繼續向北行, 會來到作為岔路口的 Tower Junction, 往西走可以回到 Manmoth, 往北則是 Lamar Valley

這附近的 Roosevelt Lodge 是這一帶唯一的木屋住宿點, 其他的通通是露營地(老早全滿了)

我們在路口附近看到正好要返程的馬車, 有一種真正來到美國西部的感覺 (應該要來騎個馬的)

時間的緣故, 這裡只是路過而已, 就緊接著往北走到 Lamar Valley

Lamar Valley 跟海頓河谷相同, 都是適合觀賞野生動物的場所

當初安排了二天在此地露營, 便是想好好的拍攝動物, 只是沒想到露營地居然那麼熱門

今天也是幸運的看見一大群的野牛, 而且只在路邊而已哦, 我想接下來再看到野牛應該就會直接 Pass 了吧

因為夕陽的光線打得正好, 非常適合拍攝野牛群

逛到差不多快九點, 也差不多該折返回去飯店了

回程, 好死不死的遇上野牛逛大街, 雖然僅僅一頭, 我們也不敢小看, 畢竟車子如果受損, 很難報警寫筆錄呀

犯人是牛, 而且逃逸無蹤.....想來就覺得會很好笑

而且野牛似乎知道牠的後方有車, 每當車子想超車的時候, 牠就會偏移身體來擋路, 讓眾人想尖叫

這也算是很難得的插曲吧, 令人印象深刻

在回程的途中, 我們另外有看到有長角的馬鹿 (Elk), 這當然也是要停車下來觀看

今天算是很幸運的了, 除了又是一大群的野牛, 馬鹿也看到了

駝鹿似乎在大提頓國家公園比較容易發現, 而棕熊, 似乎不找個山上健行是碰不到的了

儘管拍了不少照片, 但我總覺得直接的拍下這些動物, 少了些什麼

在明信片或網路相簿所看到的那些動人的影像, 我想, 那更是花了不時間去等候才有的成果

而我們只是勿勿的到此一遊, 輕鬆的隨意拍, 我想這也是沒有辦法拍出絕妙作品的原因吧

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