圓頂礁國家公園,我們旅行的最後一處國家公園

當初這個地點是美國的旅伴提議的,不然它真的沒什麼名氣,尤其是一路從大峽谷看了這麼多奇岩怪石

你會好奇圓頂礁倒底有什麼特色值得拜訪?

而圓頂礁名稱的由來,據資料所述,是因為帶有淺白顏色的圓形巨岩 Capitol Dome 類似美國國會大廈的圓頂而得名

但是,老實講,我從拱門國家公園出來之後就一路昏睡,打壓根就沒看到什麼白色的圓頂礁 (笑)

事實上,下午的天氣也開始轉陰,我們在遊客中心搜集了資訊之後,只前往附近的景點看看而已

Petroglyphs,意思是岩石畫或岩石雕刻

在鄰近的某處山壁,如果仔細的瞧,可以看到當時原住民在岩壁上所留下的畫作

依據我們在梅薩維德所瞭解的古原住民文化,那個時期的原住民已過著農耕生活,也因此推估在閒餘的時間能夠從事一些藝術創作

好比澳洲鳥魯魯的原住民也在周邊留下繪圖,用以示意當時的生活狀態

附近還有一間很迷你的學校 Fruita School,它是早期此地的開墾移民所建立的學校

嚴格來說,就只是一間教室的規模而已,甚至連學生的桌椅數量也都不多

教室的正中央則放置著冬季取暖用的暖爐

這讓我想起在挪威曾參觀過一處露天博物館,其中也包含了早期的教室,規模大概也是如此而已

唯一不同的是,露天博物館有請專門的人員來扮演教師及學童,拍起照來,有一種回到過去的感覺

接著,我們就來了到堪稱史上最休閒風格的國家公園露營地

雖然沒看到什麼非常了不起的景觀,但這處露營地讓人覺得值回票價

基本上一眼望去,整個營地就像是公園一般,而營地有柔軟的土壤及草皮,堪稱住宿環境最好的 (沒有硬石頭)

其次則是週邊環境很「自然」,自然到你可以輕鬆的看到好幾頭的鹿在吃草

這些鹿似乎也不懼怕觀光客,雖然我只有標準鏡頭,走很近的拍鹿也是沒有問題的

而如果運氣好的話,連土撥鼠也都看得到 (記得要帶望遠鏡頭)

稍為休息過後,我們決定先開車去逛明天不會經過的景點 Capital Gorge

這前半段的路稱為 Scenic Drive,是一般汽車都可以通行的道路,主要就是看岩山

而終點是 Capital Gorge 的入口,有廁所及休息區

雖說之前天氣還是多雲,但現在感覺起來有變好了許多

其實如果仔細觀察岩層,可以發現岩層的層次感很明顯,並且是呈現傾斜的狀態

從這樣的地質結構大概就可以瞭解到這附近的岩山是因為地層活動的推昇而形成的

而 Capital Gorge 會建議要底盤稍高一點的車子才適合通行,否則刮壞底盤可是要付修車費的

這峽谷的路況比較原始,岩石結構比較特別的大概就屬很多孔洞,如海蝕一般的岩壁

不管是風蝕或水蝕,只有特定的區域才有這樣的地質景象,只能說是很不可思議

峽谷的終點又是一處停車場,還附有廁所;多麼孤獨的廁所!自己單獨佇立此地

如果體力夠的話,停車場有二條健行步道可以走,可以看看風景,看看天然的水池之類的

但如今眾人只要看到垂直高度多於 100 Ft 的就全部略過

夜晚,我嘗試在營地作最後一次的星空攝影,畢竟接下來旅行就要結束了

面向月亮的那一方,當然不用說,亮到沒辦法拍攝星空

而嘗試找尋月亮干擾較少的區域來拍攝的話,亮度依然不足,而且雲還是多了一點

因為並沒有什麼可看的前景作陪襯,感覺上就像是去年在黃石的露營地拍星空,沒什麼區別

看來星空攝影之於我,還是有那麼一點難度的

首先是出國的時間很難配合,真要挑新月的日子才出國,實在很困難

那麼,也許就要考慮在國內玩星空攝影,但合歡山什麼的也不是騎著摩托車就可以抵達的地方

這可說是生活在南部的不便之處

其次,這次的國家公園實際走上一遭之後,才發現很多的星空攝影並不是輕輕鬆鬆就可以抵達的

比如大峽谷的底部、梅薩維德的遺跡、精緻拱門之類的,實踐起來的難度比想像中高多了

真的要談比較容易達成的,應該就屬紀念碑谷了 (馬蹄灣應該也不難,只是得夜晚開一段車)

但偏偏我只能在滿月又大風沙的日子造訪,真的是沒緣份

隔天,在離開圓頂礁之前又嘗試的去走了一段步道

事實上是,圓頂礁國家公園能看的景觀比預期的來得少,多半是道路上就可以看得到的

當然國家公園的範圍不僅於此,只是比較重點的都集中在 24 號公路上而已

如果就這麼朝著鹽湖城出發,今天的行程或許就太空虛了

這條步道就位在露營地附近,也可以從遊客中心一路走過來(也可以騎一段腳踏車)

因為早上太陽方向的緣故,我們多半處在山壁的陰涼處,讓健行感覺舒適了許多

景觀嘛,我覺得開車逛 Capital Gorge 的收獲都還比較多,但外國人健行,圖的大概就只是運動而已,而不是風景多美

運動完,回到營地附近的 Gifford Farm House,這裡有好吃的水果派跟冰淇淋

這農舍本身也可以算是一處景觀,它是早期的房屋,裡頭還留有一間展示用的房間

除了食物,也販賣著一些手工藝品;外頭是舒適的庭園,天氣好的時候,這裡會是個不錯的野餐地

附帶一提,營地及這一帶的飲用水都非常好用,我們在離開之前還裝了一些才走

而開車沿著 24 號公路往鹽湖城前進,能看的景點也不算多

其中一處是 Panorama Point,就是地勢比較高,適合看或拍全景的一處地方

如果說要針對一些岩層的地質結構作特別的取景,那麼望遠鏡頭還是必須的

單純的只拍攝一大區的景色,總覺得空間的層次感不足,無法呈現肉眼所看到的開闊感

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