峽谷地國家公園,與拱門國家公園,都位於猶它州的摩押附近,也是熱門的國家公園之一

因科羅拉多河及其支流的侵蝕而形成了豐富的峽谷、台地、孤峰等奇特景觀

而因佔地廣大,國家公園共區分成 Needles, Island In The Sky 及 Maze 三大區域,彼此道路並不互通

以我們一路北上朝著摩押前進來說,第一個會接觸到的是 Needles 這一區

由於只有一個下午,外加天氣依然炎熱,在遊客中心評估過一些步道的難易度之後,只挑選了二個簡易的步道來走

第一條步道是 Elephant Hill,據說就是爬上一個山丘,有不錯的視野可以觀看風景

由步道起點,一開始是沿著巨岩般的山丘下方開始走

有一處看起來像是早期在此地從事活動的人所搭建的休息場所

破舊的桌椅及工作台,就這麼隨興的在原處放置著,也稱不上是露天博物館的那種質感

有些路段是沙地,在炎熱的天氣下更顯得炙熱,記得不要穿涼鞋來走這條步道,雖然步道並沒有難度

而到了某處,會需要爬一小段的梯子,朝著山丘頂部前進

這山丘頂部可以看到少許的仙人掌

開闊的風景雖然不錯啦,但這週邊幾乎都沒大顆的樹可作為遮蔽,實在是熱死人

難怪我們抵達入口的停車場時只看到另一部車,會在這種炎熱的天氣下走步道,實在有點傻

另一條步道是 Pothole Point,顧名思義可以看到許多水坑般的地貌,類似像月球表面

這些水坑,在古早的時期來說,大概就是作為飲用水取得的來源之一

而同樣的,站在山丘頂部,也可以看到開闊的風景,特別是遠方的針林 Needles

這時候就深深覺得,沒帶望遠鏡頭是件錯誤

因為這針林如果要走近拍攝,假如開車無法抵達,不知道走上多少小時的路呢?

晚上,因為考量到已露營了二天,手機及相機都需要充電,於是住在摩押的營地小屋

ACT Campground 是比較外圍、價格優惠的營地,本身也有小屋可供住宿,並提供公用的廚房

原本只是因為價格划算才選擇這個地方,但後來發現真的是相當優質的選擇

雖然住宿房間沒有冷氣,但卻也不會太熱;廚房也講究廚餘及各類垃圾的分類回收,看得出來經營者是重視環保的人

雖然節約,但浴室的水準也不隨便,乾淨整潔,還附有適合手洗衣物的洗手枱

我們煮晚餐時,幸運的分到其他住客吃不完的玉米

如果說今晚不是滿月的話,其實在這裡背對著房子的燈光,也是可以拍攝星空的,就是少了點前景而已

隔日,我們前往天空之島 (Island In The Sky)

這裡的地勢頗高,也因此跟昨天下午在針林的氣候相比,顯得舒適許多(但還是會熱)

首要之事,當然是在遊客中心搜集景點及步道的資訊 (如上)

可以看得出來,路線只區分成二條而已,而健行步道及景觀就在沿路上

我們一開始便選擇前往位在最深處的 Grand View Point Trail,這條是最被推薦的一條景觀健行路線

其實從停車場走進路線沒多久,就可以遠眺到這個如同怪物大腳印般的峽谷地形

如果說我們昨天位處的針林是峽谷的底部 1F,那麼峽谷頂部是 2F,至於我們所在的天空之島大概是 10F的感覺

雖然大峽谷也是有著同樣的峽谷景觀,也是從很高的海拔位置來欣賞峽谷

但因為我們並沒有機會下到大峽谷底部,其實對於這樣的尺度規模之壯觀,感受並沒有很深刻

沿著步道前行,天氣雖然還是熱,但至少是舒適的熱

不管走了多遠,那大腳印的面貌始終都沒有什麼變化,一直到你走到終點為止

在終點,除了有角度微微變動的大腳印之外,也能看到如山峰之類的週邊景色

但話說如果你就只是想看大腳印,真的不太需要費力走上這段路

而回程我們就依路順,參觀一些難度不高的景點

比如在 Upheaval Dome (Crater Overlooks) 可以看到像火山口般的景色

有人說這樣的異常(白色地形)是由火山運動造成,它將當初位在底下的白色岩層給推擠了出來

也有一說是隕石所造成的,但請問隕石跑哪裡去了呢?

而 Mesa Arch 則是此地唯一的拱門地形,從拱門所望出去的地形,感覺也頗特別的

但我想多數人更期待的可能是拱門國家公園各式各樣的拱門地形吧

說起來,參觀了這幾個國家公園,雖然同樣都是岩石景觀,卻各自發展出了不同的特色

想來,大自然真的是很神奇

晚餐,照理講是應該到拱門國家公園的露營地自己煮

不過因為拱門國家公園的營地並沒有提供淋浴間,所以我們一行人改在摩押吃晚餐

昨天住宿的 ACT Campground 一聽我們是住拱門,還歡迎我們回去免費洗個澡,你說這佛不佛心

晚餐的 Moab Dinner 是一間頗有人氣的餐廳,我點了一份漢堡排餐,附上薯條

價錢就跟麥當勞的套餐差不多,但份量卻會讓人很撐

本來大夥還想說要來份飯後的冰淇淋,結果都放棄了

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