Svalbard,斯瓦巴群島,是挪威所屬、位於北極圈內最北的島

緯度範圍為 74° 至 81°,其中主要城市 Longyearbyen (長年城、隆雅市) 位於北緯 78°

此外還有隸屬俄羅斯的採礦小鎮巴倫支堡 Barentsburg、研究中心新奧爾松 Ny-Ålesund (世界最北的郵局) 等人數較少的城鎮

但一般旅客以大眾交通工具所能前往的,僅有長年城而已,其餘城鎮必須搭船或雪地摩托車才能前往

※ 格陵蘭的伊盧利薩特為北緯 68°,冰島的 Grimsey 為北緯 64°

 

依據《斯瓦巴條約》,此島雖屬挪威國土,但簽約國均享有平等的經商權 (如俄羅斯),此地等同是一塊自由之地

在早期仍需申辦申根簽證的年代,必須要申請多次進出的簽證才行,否然踏入斯瓦巴群島,視同離開申根區

斯瓦巴群島,在 17、18 世紀,是作為捕鯨的基地之用,類似於格陵蘭及冰島等北極圈內小島的早期用途

到了 20 世紀,此地發現媒礦而開始有了永久村落的設置

現今,除了媒礦及漁業,研究探勘、高等教育及觀光旅遊是斯瓦巴的新興經濟來源

 

在自然生態的部份,斯瓦巴約有三分之二的領域是屬於不可接近的自然保育區,其中涵括了七個國家公園及二十三個自然保育區

斯瓦巴有許多海鳥、馴鹿、北極狐及海洋生物等,最有名的則是北極熊

據聞有將近 3000 頭北極熊生活在斯瓦巴及以北的極地區域,比城鎮居民人口還要多

關於野生北極熊的觀賞,目前僅有加拿大的邱吉爾及挪威的斯瓦巴群島,是比較有機會欣賞到的地方

其他同為北極圈內的地區雖然也可能遇得上北極熊,但不是機率太低,就是難以前往 (比方格陵蘭北部的國家公園為自然保護區)

而邱吉爾與斯瓦巴適合前往的時間點是不相同的,邱吉爾是約在 10 底至 11 月初,海冰即將生成之前的季節可以看見北極熊

斯瓦巴則是六至九月,海冰狀況允許船隻航行的季節,但由於越接近夏中,海冰會越少,七八月不見得找得到北極熊

 

在地形景觀部份,斯瓦巴約有六成領域是冰河,也因此,擁有許多山地及峽灣地貌

但在官方文件中並不建議從事登山活動,因為這裡多有鬆軟、易崩塌或滑溜的地表

而遠離市鎮的長時間活動更要考慮人身安全問題 (冰河的安全性、北極熊)

由於緯度極高的緣故,此地的永晝及永夜天數都很長

在夏季,從 4 月 20 日到 8 月 23 日為永晝時段;在冬季,10 月 26 日到隔年的 2 月 15 日為永夜

 

旅遊活動主要的注目點在於斯瓦巴的自然風光及生態,均以長年城為中心展開活動

活動種類包含了海上巡遊、健行、獨木舟、冰河健行、雪地摩托車及狗雪橇等等

而海上巡遊有短時間的一日遊,也有長達七日或十日以上的遠程行程

 

到斯瓦巴群島旅遊要注意一件事

基於斯瓦巴環境保護法案《Svalbard Environmental Protection Act》,任何自然環境中的物體,包括花草、石頭、化石、動物屍體、鳥羽等,均屬斯瓦巴所有

旅客務必留意,(除了在當地商店買的東西之外) 不可帶走任何島上的東西,以免觸法及破壞自然生態

雖然在斯瓦巴進行露營是被允許的,但謹記不可把帳篷放置在植被上面 (斯瓦巴的植被相當的少)

此外,島上城鎮以外地區的木屋均屬受保護的文化遺產,這些木屋除了危難狀況下可破例使用之外,平時禁止進入

即便是在週邊露營,也必須遠離木屋四周約 100 公尺以上

為維持自然生態的原貌,任何用於帳篷的石頭或其他自然物,請在拔營時歸還原處,並帶走所有垃圾及所屬物品

 

以下有十項守則,是斯瓦巴官方希望旅客能盡量配合的:

1. 不要亂丟垃圾,也不要留下任何標記 (諸如到此一遊之類的沒文化舉動、噴漆作記號等等)

2. 不要打擾鳥類及其他動物,牠們才是這裡的主人,而你只是客人

3. 為維持生態多樣性,請不要摘取花朵植物

4. 不要靠近任何古老的文化遺產 (木屋或其他人類遺跡及物品)

5. 嚴格禁止追尋及引誘北極熊的行為;北極熊是危險的動物,但牠也很脆弱 (通常下場是兩敗俱傷,人類受傷而北極熊被槍殺)

6. 如要遠離村落,務必攜帶適合的槍枝 (如來福槍),並要有使用經驗 (作為驅趕北極熊之用,非打獵用途)

7. 請尊重別人

8. 當計畫從事長時間的區域活動時,請事先聯繫斯瓦巴市政辦公室

9. 在熟悉相關規定的情況下從事旅遊活動

10. 儘可能參加安排好的旅遊行程,這對你或斯瓦巴的環境都好

 

雖說夏季海冰變少,北極熊均往更北方的地區移動,但在主要城鎮外活動,尤其是露營,需要懂得一些自保的常識

在 2011 年就曾經發生英國人在斯瓦巴露營,結果遭到北極熊攻擊的事件

首先,一定要準備能嚇走北極熊的裝備,例如信號槍、訊號棒等會發出閃光的物品、警報器、警鈴等

而長時間的露營,需設置能警示北極熊出沒的裝置,如 Trip-wries (一種藉由觸碰到線而引發警報、發出煙火的警示裝置)、護衛犬,或是安排巡守北極熊的班表

假如露營時間超過一星期,還另需在活動起始的三星期前,事先向斯瓦巴市政辦公室進行核備

所需核備的資訊包括了露營的地點、日期及活動時間、人數、帳篷數量及外觀、週邊有無溪流或山丘等,以及預防北極熊的措施計畫、食物儲存方式、垃圾處理及如廁的安排

由於手機通訊僅限於幾個主要城鎮,在遠離城鎮的區域活動,還需準備求救用的信號煙火或是衛星電話,以備不時之需

※ 通常建議交給有經驗的旅行社來安排,實在太麻煩了

 

沒有人可以保證你絕對不會遇上北極熊,唯有瞭解一些基本守則及北極熊的習性,才能幫助你避開北極熊或脫離北極熊的攻擊

1. 隨時注意四周環境,並做好遭遇北極熊時的應變,基本上,在沒有海冰或冰河的地區,北極熊是很顯眼的,此外,北極熊偏好在沿岸地區活動

※ 儘可能遠離海冰、冰河等白色地帶、與海岸保持一定距離,也是確保安全的方法之一

2. 當你瞧見遠方有北極熊時,迅速且冷靜的遠離北極熊的移動路線,更不可以嘗試接近北極熊

※ 成年的北極熊身長3公尺,重達 800 公斤以上,相當危險;看見小熊,表示母熊在附近,更危險;北極熊跑步的時速為 40 公里,游泳時速為 10 公里

3. 當發現北極熊有以下行為時,表示牠準備進行攻擊 (然而北極熊發動攻擊是相當迅速且無任何警告的):

(1) 耳朵會呈平坦狀 (塌耳)

(2) 會把頭轉離壓力的來源

(3) 會翹起嘴唇或開口狀

(4) 前腳會跺腳

(5) 咆哮或作短距的衝刺

※ 但上述行為相當微妙,等你確信北極熊要攻擊,已經來不及逃了,所以還是趁距離還很遠時,趕緊遠離

4. 當遠離村落時,必須攜帶足夠自衛的武器,比方來福槍搭配鉛芯的子彈、霰彈槍,並熟悉槍技的使用

※ 意思是,在有人的村落或機場週邊都還算是安全的,人多好照應,你不會單獨面對北極熊

此外,在挪威要使用槍枝是必須通過檢測的,所以,還是不要遠離城鎮,或參加旅行社來進行活動

5. 北極熊的嗅覺非常好,因此食物必須密封保存好,若是露營,千萬不可放在帳篷裡,也不可在帳篷中煮食 (尤其是味道強烈的食物)

6. 同樣地,垃圾及廚餘也必須妥善處理,並放置在遠離營地、容易觀看的位置

※ 在有人居住的城鎮,通常戶外的垃圾桶都會設計成北極熊或其他熊類無法打開的樣式

7. 絕對不可以試圖拿食物餵食北極熊,這只會使北極熊更大膽地接近人類,增加人類遭遇北極熊的危機

8. 當北極熊朝你走來時,你必須讓你早一些現身並發出聲響,比方大叫、拍手、發動引擎或向空中擊發槍枝,藉由預先的哃嚇讓北極熊退避離開

※ 理論上是以一群人為主的情況,人數過少的則不宜嚐試

※ 也可能引起反效果,驚嚇到北極熊,而引發北極熊的攻擊...? 所以上述行為的前提是你有槍,足以跟北極熊對抗

9. 當無可避免必須以槍枝進行反擊時,要瞄準北極熊的胸部及肩膀

※ 台灣人不用去設想這種情況,因為沒槍

※ 由於北極熊屬於保育類動物,萬一發生此情況,還需另行向官方核備

 

附帶一提,北極熊在斯瓦巴群島東部出沒的機率比西部高

另外有一些已知的地區是北極熊巢穴所在的位置,比方 Kong Karl’s Land、國家公園或保育區等

必須事先瞭解前往的地方是否是上述這些容易遇到北極熊的區域,儘可能避免前往從事旅遊活動

這些資訊都可以在 Svalbard 的官方資料中查得,也可以事前向 Svalbard 官方詢問

2011 年一群英國青少年在斯巴瓦群島遭受北極熊攻擊,就是因為他們是在長年城東方 40 公里遠的 Von Post 冰川從事露營活動

你知道他們可能觸犯了什麼禁忌嗎?

(1) 在冰川週邊露營,不易察覺北極熊

(2) 在北極熊較易出沒的東部地區從事活動

(3) 可能有食物吸引北極熊

(4) 缺乏對北極熊習性的瞭解,或缺少專業嚮導的陪同

 

雖然北極熊的主要食物是海豹,並不會把人類當成美味的食物,但過度飢餓的北極熊,什麼東西都吃

因此,從事相關活動之前,必須做好萬全的準備,或參加由旅行社安排好的活動

現今北極熊的數量,已因為人類早期的獵捕、氣候變遷導致的獵食困難、環境毒害等因素而大幅減少

避免與北極熊接觸,並維持 Svalbard 的自然生態,才能讓牠們永續的生存在這裡

 

備註 - 北極熊的棲息地與現況:

 俄羅斯

 西伯利亞中北部

 弗蘭格爾島 (位於俄羅斯的北冰洋上的島)

於 1956 年禁止獵捕,但盜獵情況仍存在,後來僅允許楚科奇人 (Chukotka) 進行合法的獵捕

由於海冰減少,北極熊接近人類村落的情況越來越頻繁

 北阿拉斯加及西阿拉斯加

美國於 1972 立法禁止獵捕北極熊及輸入北極熊製品 (加拿大除外)

 加拿大北極領地及其內的群島 (邱吉爾為著名的觀賞地)

極北領地的努納武特人 (Nunavut) 可在一定額度內獵捕北極熊,也有國外遊客向努納武特人購買獵捕權,進行狩獵活動

 格陵蘭 (主要在北部的國家公園)

限制北極熊每年的獵捕數,不得獵殺母子,且在武器等相關管理有要求

 斯瓦爾巴 ~ 法蘭士約瑟夫地群島 (Franz Josef Island)

已立法禁止獵捕北極熊,在非性命攸關的情況下不得殺害北極熊

 

資料參考:

http://en.wikipedia.org/wiki/Svalbard

http://en.wikipedia.org/wiki/Kong_Karls_Land

http://www.longyearbyen-camping.com/

"When Visiting Svalbard - Information For Non-residents" by Sysselmannen på Svalbard

"Polar Bears in Svalbard" by Norwegian Polar Institute

"Safty Instruction to Svalbard Visitors" by THE GOVERNOR OF SVALBARD

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