其實我並不有錢,家境也只是普普,不過為了旅行,我平日可是省吃儉用,過著低於22K的簡樸生活

所有的一切,就是為了有朝一日能去那些遙遠又荒蕪的地方

關於斯瓦巴的渡輪之旅,早在一年前我就己經狠下心預訂了,那時候還收到船公司的確認信,確認我是不是選錯了年份

沒錯,一年後才要出發!其實我也想要早一點出發,但就卡在休假天數不夠,只好再等它一年

之所以要參加這種貴死人不償命的渡輪,除了欣賞極區的風景之外,最主要的還是希望可以看到野生的北極熊

以目前而言,一般觀光客能看到野生北極熊的地方有二處,一處是加拿大的邱吉爾,在每年十月快月底、海冰快形成之前,可以看到準備北上的北極熊

因為北極熊多半會在邱吉爾附近的哈德森灣等待海冰,看到北極熊的機率算高的

我就曾在某一年鼓吹了朋友去邱吉爾看北極熊,而那些分享出來的照片,真的很令人羡慕 (如上圖的北極熊相撲)

我,也好想看!所以,以我的現況而言,唯一的選擇就是賭在斯瓦巴的渡輪了

在這群島的北部有北極熊棲息著,但是北極熊的活動無法預測,能不能看到真的是靠運氣,船公司也不能保證一定會看到

正因為如此,多半這類型的行程都至少要一星期以上,如果只是在長年城附近晃晃,是很難遇到北極熊的

那麼,就故且把這趟旅行當作是前往南極的前奏曲吧!跟南極行程的費用相比,相信斯瓦巴的渡輪還算是小意思的

僅管這趟挪威旅行,可能會讓我今年存不到半毛錢也說不定 (但還是有一點點存款啦)

早上用完早餐之後,我在思考該如何前往集合地點,一回想到之前採買食材而走到累得想死的畫面

我決定要來用我的破英文叫世界最北的計程車!

出國幾天了,使用英文的大腦區塊應該從冬眠中蘇醒了吧

朗伊爾城有唯一一家的計程車公司:Maxi Taxi

電話打通之後,就說明自己現在在哪裡、有幾人要搭車,然後他就會回覆幾分鐘後抵達,就這麼簡單

雖說到達集合地點的距離並不遠,但居然也要 122 克朗的費用 (大概六百多元新台幣),那計費表真是讓我看了膽戰心驚,簡直是以秒計費

集合地點,是這裡的五星級飯店 Radisson Blu Polar Hotel

報到程序只是來拿自己的 ID卡,並且把要托送的行李留在這裡,這樣子就能輕鬆的上船

在這之後,為了打發多餘的時間,同時也多探索週邊的景色,我參加了一個不算太貴的巴士觀光行程

沒想到,這巴士司機居然就是剛才送我來飯店的計程車司機,我還笑說,我又看見你了

如果說,你是一個不喜歡看資料又想要輕鬆觀光的人,這樣的巴士觀光挺不錯的

在二個小時的行程裡,帶領你看遍朗伊爾城以及週邊一些重點的景點,比方教堂、最古老的建物等等

甚至還在途中遇見了斯瓦巴馴鹿 (Svalbard Reindeer),據說這裡的馴鹿不太怕人,所以偶爾也會跑進城鎮找草吃

除了城鎮之外,也前往稍遠的景點,在有美麗風景的地點,會讓乘客下車拍拍照

而在其中一座山的山頂,可以看到斯瓦巴的衛星接收站

就如同我之前提到的,斯瓦巴由於位於世界最北,其地理位置讓斯瓦巴能夠長時間的與各個衛星進行通訊

這樣的優勢,讓衛星通訊成了挪威的另類財源

此外,在這樣的制高點,也可以欣賞峽灣的景色,相當的不錯

在從城鎮前往衛星站的途中,也可以看到二處狗營區

在格陵蘭,格陵蘭犬會有自己居住的區域,但是不會離民宅太遠,偶爾也會有幼犬在住宅區亂跑

然而在朗伊爾城,所有的狗 (大概都是隸屬旅遊公司) 必須集中養在遠離城鎮的地方

司機就說了,如果有二千隻狗,它們的叫聲是相當吵的,而且二千隻的狗,也就意味著有二千公斤的狗屎 (大笑)

逛完了朗伊爾城的北邊郊區,接著又往機場那一方的南方郊區

這一帶除了機場,有一個已停止開挖、現今作為博物館的礦坑,另外有一處「斯瓦爾巴全球種子庫 (Global Seed Vault)」

這個種子庫是挪威政府用來保存全世界農作物種子的儲放庫,確保人類在面臨大模模災害時,不致於永久喪失某些農作物

簡單來形容,就是農作物的挪亞方舟

結束了二小時充實的觀光行程之後,我改以步行前往離城鎮不遠的賞鳥區

真是幸虧參加了巴士觀光,才知道原來有一個區域的鳥類特別的多

最主要有北極燕鷗 Arctic Tern、白頰黑雁 Barnacle Goose、絨鴨 Common Eider等等

所以說,朗伊爾城的鳥類生態真是非常豐富,這是冰島及格陵蘭所不及的吧 (以一般人類城鎮的範圍而論)

北極燕鷗是目前已知遷徙距離最遠的候鳥,它們會在北極地區育雛,然後飛往南極洲,再折返北極

現今,正好就是育雛季節,所以北極燕鷗會攻擊路過的遊客

為了避免遊客真的被啄了,小鎮還貼心提供了紅色的長竿子,據說這樣子,北極燕鷗就只會啄竿子,還真是好騙

白頰黑雁在昨天就看過了,但沒想到這裡才是它們的大本營,包括幼鳥在內,其數量可說是這裡的第一大勢力

至於第二多的,我想應該就是絨鴨了吧

絨鴨 Eider 共有二種,Common Eider 比較常見,公鴨有著漂亮的黑白分明的毛色,嘴冠為黃色,母鴨則是棕色為主的毛色

另外還有一種 King Eider,毛色與 Common Eider 相似,但黃色嘴冠大上很多,大概因為像頂皇冠,所以才有 King 的稱號吧

以往人們一定覺得北極是寒冷又荒蕪的地區,但其實正好相反,這裡充滿著極為豐富的生態

應該這麼說啦,因為北極的人類比較少,所以動物就比較多囉 (笑)

等到了登船的時間,港口之外遠方的那艘大船,即將載我們探索斯瓦巴群島北方,真正可以讓你一睹北極景色的無人地區

也許因為今天是準備日,同時也是乘客們的教育訓練日,首次的登船並不是直接從港口登船

而是搭乘被稱為 Zodiac 的小艇進行登船,乘客們就瞭解了如何穿救生衣,如何登上小艇

未來一週的登陸活動,就是得靠這種小艇來進行

登船之後,行李早己被送到房間門口,這房間根本就是旅館等級的嘛,而且還有自己的衛浴

真不枉我花了四千多美金參加這趟北極行程,實在是我人生有史以來最豪華的行程了

每張床的底下都放置著救生衣,想當然的,全船得先進行一次逃生訓練

雖說船長都是極具經驗的老手,但畢竟是在北極,完全不能漠視任何可能的意外

如何在聽到棄船警示後作逃生,我們都扎實的演練了一次

基本的訓練結束,也認識了船上的工作人員,感覺上這是一個極具親和力的團隊,從一開始就給人很好的氛圍

同時,負責人 Susan 也解說了未來一週如何進行航行及相關探索活動

基本上,沒有特定的行程表,也沒有人能保證會看到什麼,能做些什麼活動

但是他們的專業團隊會盡全力給所有乘客最豐富的體驗,所以說,一切交給大自然吧

晚餐時間,是大家首度交朋友的時段,晚餐比照西餐廳的方式,前菜及主菜各預備了二種可選,也有素食者專用的

服務生也都是訓練有素又很親切的人員,菜色當然不用說了,五星級的好吃呀。。。怎麼會這麼幸福

以上這張航海圖,是在我們一週行程結束之後,船公司提供給我們的文件

上面詳細的記載了路線、停留的地點以及從事的活動,當然,還有看到北極熊的地點標示

基本上只有靠近極北的海冰或週邊,才可能看得到北極熊

請繼續看接下來的航行日記~~北極,我來了!

對了,額外一提,這個行程可以再付費參加北極獨木舟的活動

但是呢!你必須之前就懂如何划獨木舟,以及穿脫裝備

由於極區的海水都很冰,不建議菜鳥或什麼都不懂的人參加

所以,我放棄了獨木舟的活動,畢竟再逞強也不能拿自己的生命開玩笑吧 (哭)

 

相關資料:

http://www.gadventures.com/

Realm of the Polar Bear

http://www.taxiguiden.no/

http://en.wikipedia.org/wiki/Svalbard_Global_Seed_Vault

http://en.wikipedia.org/wiki/Arctic_tern

http://en.wikipedia.org/wiki/Common_eider

http://en.wikipedia.org/wiki/King_eider

http://en.wikipedia.org/wiki/Ny-%C3%85lesund

獨木舟教學影片(中文):https://www.youtube.com/watch?v=HNwYn7bvROc

Kayak lessons on Youtube:

How to Kayak : How to Hold a Kayak Paddle (如何握槳)

How to Kayak : How to do a Forward Stroke while Kayaking (前划)

How to Kayak : How to do the Forward Sweep Kayaking Stroke (前划轉彎)

How to Kayak : How to do the Reverse Sweep Kayaking Stroke (後划轉彎)

How to Kayak : How to do a 45 Degree Static Draw while Kayaking

How to Kayak : How to do a Stern Draw Kayaking Stroke

How to Kayak : How to do a Static Bow Draw while Kayaking

How to Kayak : How to Move Sideways while Kayaking (Draw Stroke 側划)

How to Kayak : How to Edge while Kayaking

How to Kayak : How to Switch Edges while Kayaking

How to Kayak : How to Not Capsize your Kayak (如何避免翻船)

How to Kayak : How to Wet Exit out of a Kayak (如何在水中離開船)

How to Kayak : How to Keep an Active Paddle Blade while Kayaking

How to Kayak : How to Maintain Proper Kayaking Torso Rotation

How to Kayak : How to Separate Upper & Lower Body Movements

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