關於藍山地區的鐘乳石洞 Jenolan Caves,有一個非官方的網站做了非常詳細的介紹

底下我把原文資訊的一些重點以中文來解說

有興趣看英文資料的可參考 Jenolan Caves Guide: http://members.optusnet.com.au/rawhyte/index.html

 

洞穴行程 Cave Tours

洞穴行程是許多人參訪 Jenolan 的主要原因,底下各種行程以星星數量來標示它的難易度,星星數越多的,表示越有難度。

一顆星的程度,頂多像是從街道由高往低走;三顆星,則是有許多階梯;四顆星就要付出合理程度的力氣。

雖然大部份的人都可以參加任何難易度的活動,有疑問的話,可以詢問嚮導來協助評估你是否適合參加。

自行參觀行程 Self Guided Tour

最近新增的行程,範圍包括 Devils Coachhouse (Jenolan 最大的洞穴),行程主要以探訪 Nettle Cave 為主,遊客在沒有嚮導陪伴的情形下自行參觀。參訪行程是全日的,任何時間都可以進行參訪

Lucas Cave

這個洞穴是所有洞穴中最高與最寬的,遊客會探訪 Cathedral chamber,這是許多婚禮及音樂會的舉辦場所;此外,還可以看到一條 Jenolan 的地下河流,此河流的這個區段被稱為 River Styx

Imperial / Diamond Caves

這是最適合10歲以下小孩參加的行程,對於不適合走階梯的人也很好。別認為容易參觀的洞穴就比較不值得一看。在這裡,沿著一條擁有良好景觀的地底河流,可以看到許多精彩的鐘乳石,而在另一個行程裡 (Diamond tour),遊客會探索整個 Imperial 洞穴,以及一條可以看到水晶的分支路線 (Diamond branch)。

Chifley Cave

這個洞穴相當有歷史,據聞是世界上最早以電燈照明內部的洞穴,追溯到1881年。遊客能看到依然在使用的最古老的電燈炮,它們照射出各種不同顏色的光線。在這裡能看到各種不同的鐘乳石,而一小時的參訪是可以讓小孩維持注意力的適當長度。

Orient Cave

許多導遊都會告訴你這是 Jenolan 最漂亮的洞穴,有的甚至誇耀是世界最美。不過美麗與否,還是要由觀看的人來作判定,你可以仔細觀看這個洞穴,看它是否真的名副其實。這個洞穴的前半部只有少量的階梯,相當容易就可以探索。 

Temple of Baal Cave

自從 2006 年以電腦控制的節能燈光系統來重新作照明,這個洞穴就因凸出的聲光效果而美麗非常。因此它很適合想要渡過一個浪漫週末的人們,參加這個行程,觀看、讚賞與沈浸在自然的美景之中。

River Cave

許多人都認為這是一定要參加的行程。地底河流的魅力吸引遊客入內,然而進入洞穴之後,各種鐘乳石更令他們感到驚奇。Many people regard this as the must-see tour. 這可說是藍山中最不可思議的行程,然而要注意的事是,這個行程中會需要爬一定數量的階梯。

Cerberus Cave

這個行程只有八個人,與其說是遊覽,倒比較像是一群朋友一起散步。這個洞穴的重點是 Pool of Cerberus,這座池子是Styx 河的一部份,它分佈在整個洞穴裡而遊客會沿著邊緣走。參觀時的移動步調緩慢,而階梯大多都在開始的地方,因此探索起來是很容易的。

Jubilee Cave

一本1900年初的旅遊書曾提過,去命名這洞穴裡的新形成物,就像是命名銀河裡的星星。這說明了 Jubilee 洞穴的情況,這些鐘乳石並不是最壯觀的,但數量眾多。因為總是會有新的發現,這個洞穴的探索都不會結束,所以,問問你的導遊,請他指出那裡是新的發現。

 

Ribbon Cave

要前往 Ribbon 洞穴必須先經過 Orient 洞穴,當參觀 Orient 洞穴的團體回程,參觀 Ribbon 洞穴的團體會繼續前進。團體人數不超過八人,可以很靠近的探索精緻的鐘乳石。許多人都認為這是行家專屬的洞穴。 

鬼怪行程 Ghost Tour

如果你在 Jenolan 工作,無論時間長短,都應該會有屬於自己的鬼怪體驗。在這個行程中,你可以聽到一些這樣的故事。與其他的鬼怪行程的不同是,你不會聽到可怕的死亡或被折磨的生命,事實上,你也許會想邀請一些這裡的鬼回家作客。

主題式行程 Theme Tours

一整年都會有一些特定主題的行程,通常會配合學校假期。這些行程也許是一次參觀好幾個洞穴,或是戴著礦工帽探索一些平時不對外公開的地方。

探險行程 Adventure Tours

其他的行程都是參觀大洞穴的某部份,然而 Jenolan 有超過 400 處洞穴。在這個行程裡,你會穿上工作褲,戴上帽子、頭燈,出發去探險這一些洞穴。行程有半天或全天, 即使是最有活力的遊客也能充分體驗。


最值得參觀的洞穴

遊客總是會問哪一個洞穴最值得參觀。許多人為把它列為下一個要參加的行程。

如果你想嘗試著找出最符合你需求的行程,請看以下的介紹。

請注意,如果你要參觀的洞穴對你而言相當重要,你可以打電話(02) 6359 3911 到  Jenolan,提早預約行程。

(備註:電話號碼是澳洲當地的電話)


最全面的洞穴

許多嚮導都同意,最全面的洞穴是 Lucas。你可以看到地底河流、巨大的洞穴、令人印象深刻的鐘乳石,我們甚至會播放音樂給你聽。這個洞穴是許多婚禮舉行的場所。


團體人數

許多人在參加行程時都沒有考量到團體的人數多寡,直到行程已結束。

Lucas 行程可以容納約 60人,是因為它是一個很大的洞穴,所以才能容納如此多的人。

而人數稍為少的行程,例如 Chifley 及 Imperial,則有 40 人。

Orient, Baal 及 River 有 26 人,而 Cerberus 及 Ribbon 只有 8 人。Jubilee 則有 16 人。

 

地底河流

最適合觀看地底河流的洞穴是 Imperial,這是因為你會走到河流的水平面,讓河流直流過你身邊。如果嚮導在下游處點燈,你甚至還可以看到水在岩石上如瀑布般的流動。要參觀 Imperial Cave 很容易,它不像 River 行程很早就名額全滿。而 River 洞穴因有著巧妙的光線照射河流的景色,使它有著驚人的美麗景緻。這在 Cerberus 洞穴也是相同的,另外 Lucas 洞穴也能看到河流的一小部份。


最適合小孩的

挑選適合小孩的洞穴行程,準則有二個,一是行程的時間長度,一是階梯的數量。

比較短的行程,像是Imperial 及 Chifley,對小孩是比較好的,它們的時間只有一個小時。Imperial 行程的階梯數很少,對於年幼的小孩而言,在昏暗的環境下走階梯是不易的,如果是像 Lucas 行程得應付許多階梯,就容易使小孩受挫折。而還在學走路的小孩,也要避開 Lucas 行程。許多小孩都想走每個階梯,然而最後都受挫,由父母抱著走。

對於十幾歲的小孩而言,Baal 行程最好避免,在這個洞穴你只是站著欣賞並沈浸在美麗的景色之中,對於他們來說這可能相當的無聊。

River 行程也同樣要避開,因為它會需要爬下8公尺的梯子。

  

最適合肢體不便的

如前述,Imperial 很適合,因為階梯很少。其次最佳的選擇則是 Orient 行程,你可以參觀 Persian 及 Egyptian 這二處洞室,等候其他人走下階梯去參觀 Indian 洞室。雖然沒有專為輪椅使用者設計的行程,你可以跟嚮導辦公室作事先聯繫,他們也許能夠安排一些適合輪椅進入的區域來參觀。


最適合拍照者的

Baal 及 Orient 最適合在地面上拍照的人,參觀的步調不快,因此你可以有大量的機會拍照,而這些地方的電線也比較少。然而不管你參加何種行程,都可以有拍照的時機,只需要注意在洞穴行程中是不可以使用三腳架的。


最佳的探險

這決定在你有多少時間。

如果你有一整天,那麼參加 Mammoth 行程。嚮導會依據你的能力規劃行程,當一天過去了,你會對你的體驗感到驚奇。

如果時間有限,那麼參加 Plughole 行程。不管是參加巴士旅行的人或是一般的遊客都能夠參加。你會沿著繩索垂降、走過狹窄的地方,並享受愉快的時光。


最適合可能有幽閉恐懼症的人

許多人會覺得待在洞穴裡是不舒服的體驗。如果你覺得你可能無法應付這樣的情況,在預約行程之前,不妨先到 Devils Coachhouse 看看。如果你覺得待在那裡沒問題,那麼參觀像是 Temple of Baal 的地方應該是可行的。Lucas 也同樣是很大的洞穴,雖然入口的部份有比較狹窄的區段,不過行程在進入山裡之後就開始,不像其他的行程必須先走過入口通道。這意謂著你比較不會有被困住的感覺,而如果你在第一個參觀的洞室感到不適,也能夠很輕易的離開這裡。最後,還有一個不需要嚮導的 Nettle 行程,它是洞穴的上層,相當的寬廣。在這個洞穴裡,很少人會有幽閉恐懼的感覺。


拍照不可不知的事

許多人都會帶相機來參加行程,但只有少數的照片值得保存,以下幾項提示能幫助你開始。


請體貼他人

在這之前請先記得,行程裡大部份的人都是來參觀洞穴的遊客。

如果你停下來拍照,會拖慢整個行程,這可能會讓你錯過某些地方,因為嚮導要這樣做才能彌補失去的時間。

同樣的,大部份的嚮導不會介意他們被拍照,但請在拍照之前先詢問一下。

對於想要錄影的人,請先跟嚮導確認是否介意你錄影機的光線。而如果你想把影片放到 YouTube,先詢問嚮導是否介意出現在 Youtube 的影片中,或他們的聲音在影片的某部份裡出現,這是基本的禮貌。


多小心留意

洞穴裡有階梯,而洞穴的頂部高度也可能變低。當你在拍照的時候,先檢查你站在什麼地方。拍完了照也在移動之前環顧四周,以免會踢到東西或跌倒。同樣的,我們也要求遊客在走階段或狹窄通道的時候不要拍照,如果有人停在通道中,會導致他後面的人無法前進。萬一有人是有輕微的幽閉恐懼症,這可能會讓他們覺得不舒服或痛苦。最適合拍照的地點是行程中團體聚集停留的平地。


一年中的最佳時間

不管相信與否,在洞穴裡拍照是有最佳時間的。這時間是從十月到五月之間較溫暖的月份,其原因是這些洞穴的室內溫度全年都維持在 16 ~ 17 度,並且很潮濕。在冬季,如果你帶著冰冷的相機進入洞穴,鏡頭會快速起霧,因此,如果你確定要在冬天參觀,儘可能的要把相機放在外套中保暖,攜帶拭鏡布,並在地底時多檢查鏡頭。


該帶與不該帶的物品

小型的手電筒對於檢查你的相機會很有用,但請不要不當的點亮手電筒,尤其是嚮導在展示洞穴的黑暗時。

三腳架在洞穴行程中是不允許使用的,然而你可以使用單腳架。小型的豆袋 (bean bag) 也可作為替代品來維持相機的穩定,只是要小心一點,將豆袋放在欄杆上方,然後把相機放在豆袋之上 (假設你的相機不大),至於為什麼你會需要這麼做,下面還有解釋。


讓你的閃光燈休息

在洞穴中拍照,最簡單的方式是開啟閃光燈。如果手持相機拍照,不使用閃光燈可能會拍出模糊的照片。然而不使用閃光燈才能拍出最好的照片,因此,你會需要讓你的相機保持穩定。因為如此,你會需要前面提及的豆袋,或是單腳架,否則你很難在欄杆上按下相機拍照,演變成別讓相機晃動的遊戲。為什麼不使用閃光燈的照片比較好?你的洞穴行程中一定會有許多黑暗的區域,畢竟洞穴就是一個黑暗的地方, 是我們引入了燈光。使用閃光燈,會消除掉這些黑音的部份,使你的照片看起來很單調,並且沒有洞穴的感覺。不使用閃光燈就能保留下這些陰影,讓人體會到更多參加洞穴行程的感覺是如何。


注意你相機的限制

你應該對於自己的相機感到自豪,但相信我,相機不是萬能的。你的雙眼才是萬能的,它們能適應很昏暗與很明亮的環境,但你的相機不一定行,除非你使用軟體來輔助。閃光燈對於大部份的相機而言,有效的範圍大約是四公尺,超過這樣的限制,照片就會顯得模糊並有顆粒。因此,試著在合理的範圍內使用閃光燈。如果你是要拍攝朋友在洞穴裡的照片,試著讓你的朋友站在距離鐘乳石二公尺內的位置,超過了這樣的距離,你的朋友在照片中也許正常,但洞穴的部份就會像消失在黑暗之中。


拍得有創意

每個人都會拍他們的朋友與石筍的合照,露齒微笑的模樣像是喝了太多咳嗽藥水。有一些我喜歡的照片是遊客看著嚮導在簡說洞穴給他們聽。如果你可以拍下你的朋友看著嚮導指出某些東西,你的朋友會看起來更聰明,而照片也像是在訴說著故事。

多看看四周上下,儘可能避免只拍大件的物體,尋找一些別人不會留意到的小事物。

或是拍下參與行程的所有人,來呈現出多少人與你一起參觀。

最後,當你檢視你所拍的照片,這些照片就能夠用來呈現屬於你的故事。

  

使用數位相機盡情拍照

在使用底片機的時代,你需要在按下快門之前,停下來思考你是否真的要耗費掉一格的底片,而拍下來的照片可能成功,也可能失敗。

然而現在這個使用數位相機的時代,沒有人會在意。只要有足夠容量的記憶卡,你可以儘情的拍下照片,如果照片失敗了,只需要刪掉它們就好了。

你也許不會有太多機會能在洞穴裡頭拍照,因此,讓自己隨性一點,拍攝大量的照片。


運用相關的科技

這部份的內容是給那些喜愛玩科技產物的人。

首先第一件事,可以看看 Ebay (或其他購物網站),為自己找一個無線的閃光燈遙控器。我的大約花費 30 美金。一部份是接相機的熱靴 (相機機頂上的方型、銀色的連接座, 用來固定閃光燈),而剩下的部份是連接閃光燈。接著我就會把閃光燈交給我的朋友,他在前面走,而我拍照。(意思是相機與閃光燈是分離的,閃光燈以遙控方式操作)。以這樣的方式拍照,會讓照片有著驚人的深度,你的朋友們也會對你的照片感到驚奇。

另一件事則是操作影像編輯軟體。尤其是我發現能夠處理高範圍動態影像 (High Dynamic Range, 簡稱 HDR) 是很令人驚奇的。你可以用它來處理已拍攝良好的 Devils Coachhouse 或其他同時擁有陰影區與明亮區的地方。只有單一一張照片很難呈現出影像的深度,因此,你要以手動設定的方式來拍照,以各種不同的曝光量拍攝同一場景 (至少三張),接著把這些照片輸入 HDR 的軟體中,它能夠產生出如同你雙眼看到的影像。相當神奇,你只要在網路上搜尋關於 High dynamic range 的免費軟體,應該可以找得到。此外,中階的影像處理軟體,例如 Photoshop 系列的軟體與 PhotoImpact 也可能會有這樣的功能。

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旅行は私の人生なのだ

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